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William Stanley Braithwaite, ed.  The Book of Elizabethan Verse.  1907.
 
A Madrigal
By Thomas Lodge (1558–1625)
 
THE EARTH, 1 late choked with showers,
  Is how array’d in green;
Her bosom springs with flowers,
  The air dissolves her teen,
The heavens laugh at her glory:        5
Yet bide I sad and sorry.
 
The woods are deckt with leaves,
  And trees are clothèd gay
And Flora, crown’d with sheaves,
  With oaken boughs doth play:        10
Where I am clad in black,
The token of my wrack.
 
The birds upon the trees
  Do sing with pleasant voices,
And chant in their degrees        15
  Their loves and lucky choices:
When I, whilst they are singing,
With sighs mine arms am wringing.
 
The thrushes seek the shade,
  And I my fatal grave;        20
Their flight to heaven is made,
  My walk on earth I have:
They free, I thrall; they jolly,
I sad and pensive wholly.
 
Note 1. From Scylla’s Metamorphosis, 1589. The poem is imitated from Philippe Desportes:

  La terre naguère glacée
Est ores de vert tapissée,
Son sein est embelli de fleurs,
L’air est encore amoureux d’elle,
Le ciel rit de la voir si belle,
Et moi j’en augmente mes pleurs.
  
Les bois sont couverts de feuillage,
De vert se pare le bocage,
Ses rameaux sont tous verdissants;
Et moi, las! privé de ma gloire,
Je m’habille de couleur noire,
Signe des ennuis que je sens.
  
Des oiseaux la troupe légère
Chantant d’une voix ramagère
S’égaye aux bois à qui mieux mieux:
Et moi tout rempli de furie
Je sanglotte, soupire et crie
Par les plus solitaires lieux.
  
Les oiseaux cherchent la verdure:
Moi, je cherche une sépulture,
Pour voir mon malheur limité.
Vers le ciel ils ont leur volée:
Et mon âme trop désolée
N’aime rien que l’obscurité.

Lodge greatly admired and often imitated Desportes, of whose works he speaks (1589) as “being for the most part Englished and ordinarily in every man’s hand.” (See Nos. 194 and 346.) [back]
 
 
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