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St. John Lucas, comp. (1879–1934).  The Oxford Book of French Verse.  1920.
 
312. Sérénade
 
Paul Verlaine (1844–†1896)
 
 
COMME la voix d’un mort qui chanterait
        Du fond de sa fosse,
Maîtresse, entends monter vers ton retrait
        Ma voix aigre et fausse.
 
Ouvre ton âme et ton oreille au son        5
        De la mandoline:
Pour toi j’ai fait, pour toi, cette chanson
        Cruelle et câline.
 
Je chanterai tes yeux d’or et d’onyx
        Purs de toutes ombres,        10
Puis le Léthé de ton sein, puis le Styx
        De tes cheveux sombres.
 
Comme la voix d’un mort qui chanterait
        Du fond de sa fosse,
Maîtresse, entends monter vers ton retrait        15
        Ma voix aigre et fausse.
 
Puis je louerai beaucoup, comme il convient,
        Cette chair bénie
Dont le parfum opulent me revient
        Les nuits d’insomnie.        20
 
Et pour finir, je dirai le baiser
        De ta lèvre rouge,
Et ta douceur à me martyriser,
        —Mon Ange!—ma Gouge!
 
Ouvre ton âme et ton oreille au son        25
        De ma mandoline:
Pour toi j’ai fait, pour toi, cette chanson
        Cruelle et câline.
 

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