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St. John Lucas, comp. (1879–1934).  The Oxford Book of French Verse.  1920.
 
306. L’Horloge
 
Charles Baudelaire (1821–†1867)
 
 
HORLOGE! dieu sinistre, effrayant, impassible,
Dont le doigt nous menace et nous dit: ‘Souviens-toi!
Les vibrantes Douleurs dans ton cœur plein d’effroi
Se planteront bientôt comme dans une cible;
 
Le Plaisir vaporeux fuira vers l’horizon        5
Ainsi qu’une sylphide au fond de la coulisse;
Chaque instant te dévore un morceau du délice
A chaque homme accordé pour toute sa saison.
 
Trois mille six cents fois par heure, la Seconde
Chuchote: Souviens-toi!—Rapide avec sa voix        10
D’insecte, Maintenant dit: Je suis Autrefois,
Et j’ai pompé ta vie avec ma trompe immonde!
 
Remember! Souviens-toi! prodigue! Esto memor!
(Mon gosier de métal parle toutes les langues.)
Les minutes, mortel folâtre, sont des gangues        15
Qu’il ne faut pas lâcher sans en extraire l’or!
 
Souviens-toi que Temps est un joueur avide
Qui gagne sans tricher, à tout coup! c’est la loi.
Le jour décroît; la nuit augmente; souviens-toi!
Le gouffre a toujours soif; la clepsydre se vide.        20
 
Tantôt sonnera l’heure où le divin Hasard,
Où l’auguste Vertu, ton épouse encor vierge,
Où le Repentir même (oh! la derniére auberge!)
Où toute te dira: ’Meurs, vieux lâche! il est trop tard!
 

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