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St. John Lucas, comp. (1879–1934).  The Oxford Book of French Verse.  1920.
 
296. Les Elfes
 
Charles-Marie-René Leconte de Lisle (1818–†1894)
 
 
COURONNÉS de thym et de marjolaine,
Elfes joyeux dansent sur la plaine.
 
Du sentier des bois aux daims familier,
Sur un noir cheval, sort un chevalier.
Son éperon d’or brille en la nuit brune;        5
Et, quand il traverse un rayon de lune,
On voit resplendir, d’un reflet changeant,
Sur sa chevelure un casque d’argent.
 
Couronnés de thym et de marjolaine,
Les Elfes joyeux dansent sur la plaine.        10
 
Ils l’entourent tous d’un essaim léger
Qui dans l’air muet semble voltiger.
—Hardi chevalier, par la nuit sereine,
Où vas-tu si tard? dit la jeune Reine.
De mauvais esprits hantent les forêts;        15
Viens danser plutôt sur les gazons frais.—
 
Couronnés de thym et de marjolaine,
Les Elfes joyeux dansent sur la plaine.
 
—Non! ma fianée aux yeux clairs et doux
M’attend, et demain nous serons époux.        20
Laissez-moi passer, Elfes des prairies,
Qui foulez en rond les mousses fleuries;
Ne m’attardez pas loin de mon amour,
Car voici déjà les lueurs du jour.—
 
Couronnés de thym et de marjolaine,        25
Les Elfes joyeux dansent sur la plaine.
 
—Reste, chevalier. Je te donnerai
L’opale magique et l’anneau doré,
Et, ce qui vaut mieux que gloire et fortune,
Ma robe filée au clair de la lune.        30
—Non! dit-il.—Va donc!—Et de son doigt blanc
Elle touche au cœur le guerrier tremblant.
 
Couronnés de thym et de marjolaine,
Les Elfes joyeux dansent sur la plaine.
 
Et sous l’éperon le noir cheval part.        35
Il court, il bondit et va sans retard;
Mais le chevalier frissonne et se penche;
Il voit sur la route une forme blanche
Qui marche sans bruit et lui tend les bras:
—Elfe, esprit, démon, ne m’arr^ecirc;te pas!—        40
 
Couronnés de thym et de marjolaine,
Les Elfes joyeux dansent sur la plaine.
 
—Ne m’arrête pas, fantôme odieux!
Je vais épouser ma belle aux doux yeux.
—Ô mon cher époux, la tombe éternelle        45
Sera notre lit de noce, dit-elle.
Je suis morte!—Et lui, la voyant ainsi,
D’angoisse et d’amour tombe mort aussi.
 
Couronnés de thym et de marjolaine,
Les Elfes joyeux dansent sur la plaine.        50
 

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