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St. John Lucas, comp. (1879–1934).  The Oxford Book of French Verse.  1920.
 
287. L’Art
 
Pierre-Jules-Théophile Gautier (1811–†1872)
 
 
OUI, l’œuvre sort plus belle
D’une forme au travail
    Rebelle,
Vers, marbre, onyx, émail.
 
Point de contraintes fausses!        5
Mais que pour marcher droit
    Tu chausses,
Muse, un cothurne étroit.
 
Fi du rhythme commode,
Comme un soulier trop grand,        10
    Du mode
Que tout pied quitte et prend!
 
Statuaire, repousse
L’argile que pétrit
    Le pouce        15
Quand flotte ailleurs l’esprit.
 
Lutte avec le carrare,
Avec le paros dur
    Et rare,
Gardiens du contour pur,        20
 
Emprunte à Syracuse
Son bronze où fermement
    S’accuse
Le trait fier et charmant,
 
D’une main délicate        25
Poursuis dans un filon
    D’agate
Le profil d’Apollon.
 
Peintre, fuis l’aquarelle,
Et fixe la couleur        30
    Trop frêle
Au four de l’émailleur.
 
Fais les sirènes bleues,
Tordant de cent façons
    Leurs queues,        35
Les monstres des blasons;
 
Dans son nimbe trilobe
La Vierge et son Jésus,
    Le globe
Avec la croix dessus.        40
 
Tout passe.—L’art robuste
Seul a l’éternité,
    Le buste
Survit à la cité,
 
Et la médaille austère        45
Que trouve un laboureur
    Sous terre
Révèle un empereur.
 
Les dieux eux-mêmes meurent,
Mais les vers souverains        50
    Demeurent
Plus fort que les airains.
 
Sculpte, lime, cisèle;
Que ton rêve flottant
    Se scelle        55
Dans le bloc résistant!
 

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