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St. John Lucas, comp. (1879–1934).  The Oxford Book of French Verse.  1920.
 
279. L’Escurial
 
Pierre-Jules-Théophile Gautier (1811–†1872)
 
 
POSÉ comme un défi tout près d’une montagne,
L’o&ndot; &adot;perçoit de loin dans la morne campagne
Le sombre Escurial, à trois cent pieds du sol,
Soulevant sur le coin de son épaule énorme,
Éléphant monstrueux, la coupole difforme,        5
Débauche de granit du Tibère espagnol.
 
Jamais vieux Pharaon, aux flancs d’un mont d’Égypte,
Ne fit pour sa momie une plus noire crypte;
Jamais sphinx au désert n’a gardé plus d’ennui;
La cigogne s’endort au bout des cheminées;        10
Partout l’herbe verdit les cours abandonnées;
Moines, prêtres, soldats, courtisans, tout a fui!
 
Et tout semblerait mort, si du bord des corniches,
Des mains des rois sculptés, des frontons et des niches,
Avec leurs cris charmants et leur folle gaîté,        15
Il ne s’envolait pas des essaims d’hirondelles,
Qui, pour le réveiller, agacent à coups d’ailes
Le géant assoupi qui rêve éternité!…
 

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