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St. John Lucas, comp. (1879–1934).  The Oxford Book of French Verse.  1920.
 
227. A une mère qui pleure
 
Émile Deschamps (1791–†1871)
 
 
COMME un voleur de nuit, chez vous, la mort avide
S’est glissé e… Et voilà qu’il dort sous le gazon,
Le beau petit enfant, lui qui dans la maison
Tenait si peu de place et laisse un si grand vide!
 
Quand le fil de nos jours lentement se dévide        5
Sur le fuseau fatal, et que notre toison
Tombe mûre et jaunie, à l’arrière-saison,
Insensé qui se plaint du moissonneur livide!
 
Mais qui donc, avec vous, qui ne gémirait pas,
Voyant que votre Abel se lasse au premier pas,        10
Que son rire si vite en un râle se change?
 
Pourtant, réfléchissons que Dieu dut bien l’aimer,
Puisqu’il le prend à l’âge où, sans le transformer,
De l’enfant rose et blond il va se faire un ange.
 

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