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St. John Lucas, comp. (1879–1934).  The Oxford Book of French Verse.  1920.
 
218. La Chute des Feuilles
 
Pierre-Jean de Béranger (1782–†1816)
 
 
DE la dépouille de nos bois
L’automne avait jonché la terre;
Le bocage était sans mystère,
Le rossignol était sans voix.
Triste et mourant à son aurore        5
Un jeune malade, à pas lents,
Parcourait une fois encore
Le bois cher à ses premiers ans:
 
‘Bois que j’aime, adieu! je succombe’
Votre deuil me prédit mon sort,        10
Et dans chaque feuille qui tombe
Je lis un présage de mort.
Fatal oracle d’Epidaure,
Tu m’as dit: "Les feuilles des bois
A tes yeux jauniront encore,        15
Et c’est pour la dernière fois.
La nuit du trépas t’environne;
Plus pâle que la pâle automne,
Tu t’inclines vers le tombeau.
Ta jeunesse sera flétrie        20
Avant l’herbe de la prairie,
Avant le pampre du coteau."
Et je meurs! De sa froide haleine
Un vent funeste m’a touché,
Et mon hiver s’est approché        25
Quand mon printemps s’écoule à peine.
Arbuste en un seul jour détruit,
Quelques fleurs faisaient ma parure;
Mais ma languissante verdure
Ne laisse après elle aucun fruit.        30
Tombe, tombe, feuille éphémère,
Voile aux yeux ce triste chemin,
Cache au désespoir de ma mère
La place où je serai demain!
Mais vers la solitaire allée        35
Si mon amante désolée
Venait pleurer quand le jour fuit,
Éveille par un léger bruit
Mon ombre un moment consolée.’
 
Il dit, s’éloigne … et sans retour!        40
La dernière feuille qui tombe
A signalé son dernier jour.
Sous le chêne on creusa sa tombe.
Mais ce qu’il aimait ne vint pas
Visiter la pierre isolée;        45
Et le pâtre de la vallée
Troubla seul du bruit de ses pas
Le silence du mausolée.
 

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