Verse > Anthologies > St. John Lucas, comp. > The Oxford Book of French Verse
  PREVIOUS NEXT  
CONTENTS · BIBLIOGRAPHIC RECORD
St. John Lucas, comp. (1879–1934).  The Oxford Book of French Verse.  1920.
 
212. La Jeune Captive
 
André Chénier (1762–†1794)
 
 
LÉPInaissant mû de la faux respecté,
Sans crainte du pressoir, le pampre tout l’été
    Boit les doux présents de l’aurore;
Et moi, comme lui belle, et jeune comme lui,
Quoi que l’heure présente ait de trouble et d’ennui,        5
    Je ne veux point mourir encore.
 
‘Qu’un stoïque aux yeux secs vole embrasser la mort,
Moi je pleure et j’espère; au noir souffle du nord
    Je plie et relève ma tête.
S’il est des jours amers, il en est de si doux!        10
Hélas! quel miel jamais n’a laissé de dégoûts?
    Quelle mer n’a point de tempête?
 
‘L’illusion féconde habite dans mon sein.
D’une prison sur moi les murs pésent en vain,
    J’ai les ailes de l’espérance:        15
Échappée aux réseaux de l’oiseleur cruel,
Plus vive, plus heureuse, aux campagnes du ciel
    Philoèle chante et s’élance.
 
‘Est-ce à moi de mourir? Tranquille je m’endors,
Et tranquille je veille, et ma veille aux remords        20
    Ni mon sommeil ne sont en proie.
Ma bienvenue au jour me rit dans tous les yeux;
Sur des fronts abattus, mon aspect dans ces lieux
    Ranime presque de la joie.
 
‘Mon beau voyage encore est si loin de sa fin!        25
Je pars, et des ormeaux qui bordent le chemin
    J’ai passé les premiers à peine.
Au banquet de la vie à peine commencé,
Un instant seulement mes l èvres one pressé
    La coupe en mes mains encor pleine.        30
 
‘Je ne suis qu’au printemps, je veux voir la moisson;
Et comme le soleil, de saison en saison,
    Je veux achever mon année.
Brillante sur ma tige et l’honneur du jardin
Je n’ai vu luire encor que les feux du matin,        35
    Je veux achever ma journée.
 
’O mort! tu peux attendre; éloigne, éloigne-toi;
Va consoler les cœurs que la honte, l’effroi,
    Le pâle désespoir dévore.
Pour moi Palès encore a des asiles verts,        40
Les Amours des baisers, les Muses des concerts,
    Je ne veux point mourir encore.’
 
Ainsi, triste et captif, ma lyre toutefois
S’éveillait, écoutant ces plaintes, cette voix.
    Ces vœux d’une jeune captive;        45
Et secouant le faix de mes jours languissants,
Aux douces lois des vers je pliai les accents
    De sa bouche aimable et na&idot;ve.
 
Ces chants, de ma prison témoins harmonieux,
Feront à quelque amant des loisirs studieux        50
    Cherecher quelle fut ċette belle:
La grâcorait son front et ses discours,
Et, comme elle, craindront de voir finir leurs jours
    Ceux qui les passeront pr&ès d’elle.
 

CONTENTS · BIBLIOGRAPHIC RECORD
  PREVIOUS NEXT  
 
Loading
Click here to shop the Bartleby Bookstore.

Shakespeare · Bible · Strunk · Anatomy · Nonfiction · Quotations · Reference · Fiction · Poetry
© 1993–2014 Bartleby.com · [Top 150] · Subjects · Titles · Authors