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St. John Lucas, comp. (1879–1934).  The Oxford Book of French Verse.  1920.
 
202. Le Phénix
 
Jean-Pierre Claris de Florian (1755–†1794)
 
 
    LE Phénix, venant d’Arabie,
    Dans nos bois parut un beau jour:
Grand bruit chez les oiseaux, leur troupe réunie
    Vole pour lui faire sa cour.
    Chacun l’observe, l’examine:        5
Son plumage, sa voix, son chant mélodieux,
    Tout est beauté, grâce divine,
    Tout charme l’oreille et les yeux.
Pour la première fois on vit céder l’envie
Au besoin &dgrave;e louer et d’aimer son vainqueur.        10
Le rossignol disait: ‘Jamais tant de douceur
    N’enchanta mon âme ravie.
—Jamais, disait le paon, de plus belles couleurs
    N’ont eu cet éclat que j’admire:
Il éblouit mes yeux et toujours les attire.’        15
Les autres répétaient ces éloges flatteurs,
    Vantaient le privilège unique
De ce roi des oiseaux, de cet enfant du ciel,
Qui, vieux, sur un bûcher de cèdre aromatique
Se consume lui-même et renaît immortel.        20
Pendant tous ces discours, la seule tourterelle,
    Sans rien dire, fit un soupir.
    Son époux. la poussant de l’aile,
    Lui demande d’où peut venir
    Sa rêverie et sa tristesse:        25
‘De cet heureux oiseau désires-tu le sort?
    —Moi! mon ami, je le plains fort:
    Il est seul de son espèce.’
 

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