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St. John Lucas, comp. (1879–1934).  The Oxford Book of French Verse.  1920.
 
159. Le Singe et le Léopard
 
Jean de La Fontaine (1621–†1695)
 
 
      LE singe avec le léopard
      Gagnaient de l’argent à la foire.
      IIs affichaient chacun à part.
L’un d’eux disait: ‘Messieurs, mon mérite et ma gloire
Sont connus en bon lieu. Le roi m’a voulu voir;        5
      Et si je meurs, il veut avoir
Un manchon de ma peau, tant elle est bigarrée,
      Pleine de taches, marquetée,
      Et vergetée, et mouchetée.’
La bigarrure plaît. Partant chacun le vit;        10
Mais ce fut bientôt fait; bientôt chacun sortit.
Le singe, de sa part, disait: ‘Venez, de grâce,
Venez, Messieurs: je fais cent tours de passe-passe.
Cette diversité dont on vous parle tant,
Mon voisin léopard l’a sur soi seulement;        15
Moi je l’ai dans l’esprit. Votre serviteur Gille,
      Cousin et gendre de Bertrand,
      Singe du pape en son vivant,
      Tout fraîchement en cette ville
Arrive en trois bateaux, exprès pour vous parler;        20
Car il parle, on l’entend: il sait danser, baller,
      Faire des tours de toute sorte,
Passer en des cerceaux; et le tout pour six blancs;
Non, Messieurs, pour un sou: si vous n’êtes contents
Nous rendrons à chacun son argent à la porte.’        25
Le singe avait raison. Ce n’est pas sur l’habit
Que la diversité me plaît, c’est dans l’esprit:
L’une fournit toujours des choses agréables;
L’autre, en moins d’un moment, lasse les regardants.
Oh! que de grands seigneurs, au léopard semblables,        30
    N’ont que l’habit pour tous talents!
 

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