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St. John Lucas, comp. (1879–1934).  The Oxford Book of French Verse.  1920.
 
153. Le Rat qui s’est retiré du Monde
 
Jean de La Fontaine (1621–†1695)
 
 
LES Levantins en leur légende
    Disent qu’un certain rat, las des soins d’ici-bas,
    Dans un fromage de Hollande
    Se retira loin du tracas.
    La solitude était profonde,        5
    S’entendant partout à la ronde.
Notre hermite nouveau subsistait là-dedans.
    Il fit tant de pieds et de dents
Qu’en peu de jours il eut au fond de l’hermitage
Le vivre et le couvert; que faut-il davantage?        10
Il devint gros et gras: Dieu prodigue ses biens
    A ceux qui font vœu d’être siens.
    Un jour au dévot personnage
    Des députés du peuple rat
S’en vinrent demander quelque aumône légère:        15
    Ils allaient en terre étrangère
Chercher quelque secours contre le peuple chat;
    Ratopolis était bloquée:
On les avait contraints de partir sans argent,
    Attendu l’état indigent        20
    De la république attaquée.
Ils demandaient fort peu, certains que le secours
    Serait prêt dans quatre ou cinq jours.
    ‘Mes amis, dit le solitaire,
Les choses d’ici-bas ne me regardent plus:        25
    En quoi peut un pauvre reclus
    Vous assister? que peut-il faire,
Que de prier le Ciel qu’il vous aide en ceci?
J’espère qu’il aura de vous quelque souci.’
    Ayant parlé de cette sorte        30
    Le nouveau saint ferma sa porte.
    Qui désignai-je, à votre avis,
    Par ce rat si peu secourable?
    Un moine? Non, mais un dervis:
Je suppose qu’un moine est toujours charitable.        35
 

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