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St. John Lucas, comp. (1879–1934).  The Oxford Book of French Verse.  1920.
 
152. La Cour du Lion
 
Jean de La Fontaine (1621–†1695)
 
 
SA Majesté Lionne un jour voulut connaître
    De quelles nations le Ciel l’avait fait maître.
    Il manda donc par députés
    Ses vassaux de toute nature,
    Envoyant de tous les côtés        5
    Une circulaire écriture,
    Avec son sceau. L’écrit portait
    Qu’un mois durant le roi tiendrait
    Cour plénière dont l’ouverture
    Devait être un fort grand festin,        10
    Suivi des tours de Fagotin.
    Par ce trait de magnificence
Le prince à ses sujets étalait sa puissance.
    En son Louvre il les invita.
Quel Louvre! un vrai charnier, dont l’odeur se porta        15
D’abord au nez des gens. L’ours boucha sa narine:
Il se fût bien passé de faire cette mine.
Sa grimace déplut. Le monarque irrité
L’envoya chez Pluton faire le dégoûté.
Le singe approuva fort cette sévérité,        20
Et, flatteur excessif, il loua la colère
Et la griffe du prince, et l’antre, et cette odeur:
    Il n’était ambre, il n’était fleur,
Qui ne fût ail au prix. Sa sotte flatterie
Eut un mauvais succès, et fut encor punie.        25
    Ce monseigneur du Lion là
    Fut parent de Caligula.
Le renard étant proche: ‘Or çà, lui dit le sire,
Que sens-tu? dis-le-moi. Parle sans déguiser.’
    L’autre aussitôt de s’excuser,        30
Alléguant un grand rhume: il ne pouvait que dire
    Sans odorat; bref il s’en tire.
    Ceci vous sert d’enseignement.
Ne soyez à la cour, si vous voulez y plaire,
Ni fade adulateur, ni parleur trop sincère,        35
Et tâchez quelquefois de répondre en Normand.
 

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